Exocétidos o Peces Voladores


Los Exocétidos o peces voladores son una familia de peces marinos que comprende unas 70 especies agrupadas en 9 géneros. Se encuentran en todos los océanos, especialmente en las cálidas aguas tropicales y subtropicales.

Su más sorprendente característica es el tamaño de sus aletas pectorales, inusualmente grandes, que le permiten volar y planear por distancias de hasta 50 metros. Teniendo en cuenta que los exocétidos adultos miden sólo unos 30 cm, esta capacidad va mucho más allá de los simples saltos fuera del agua, como por ejemplos los del pez vela. Además, los peces voladores alcanzan velocidades en el aire de 50 a 60 km/h (como un caballo que no es de carreras, a máximo galope). Estas distancias y velocidades son posibles gracias al rápido batir de sus alas (unas 50 veces por segundo). La ventaja final de este mecanismo es una mayor posibilidad de escape ante predadores.

En algunas especies las aletas pélvicas también son inusualmente grandes, y hacen parecer que el pez tiene cuatro alas, como el Cheilopogon exsiliens de la fotografía inferior. Sus ojos son más planos que los de la mayoría de los ojos de los otros peces, para ver fuera del agua. Viven cerca de la superficie del agua y se alimentan de plancton. Su hueva es utilizada a veces en Japón, especialmente para preparar sushi.

Su nombre exocétido proviene del griego εξω-κοιτος, exo-koitos, “yacer fuera” en el sentido de “dormir bajo las estrellas”, por el hecho de que no es raro que queden varados en las cubiertas de los barcos al salir del agua por las noches.

La constelación Volans hace referencia a este pez, y uno de los géneros, Hirundichthys, significa “pez golondrina” en griego.

Archivo:Draper-Flying Fish.jpg

Pez volador por Herbert James Draper, 1910

Archivo:Hieronymus Bosch 008.jpg

Detalle de una pintura de Hieronymus Bosch

Archivo:Band-wing flyingfish.jpg

Cheilopogon exsiliens, pez volador de aletas con bandas

Fuente: Wikipedia

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~ por mycrosystem en 21 junio 2009.

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